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Billet d'humeur : Les connaissances comme bien, si précieux, aux propriétés si particulières…

Écrit par Jean-Pierre Bouchez le 20 Septembre 2012.

Les connaissances sous leurs différentes formes sont (notamment les connaissances tacites, singulières, ésotériques ou expertes) comme on a souvent l’habitude de le répéter, au cœur de la croissance économique dans la mesure où elles sont souvent contributives d’innovations. Surtout, les connaissances, de part leur nature intangible, possèdent des propriétés très particulières, que des économistes, (au premier rang desquels Kenneth Arrow, prix Nobel d’économie en 1972), ont mis en exergue et qui échappent pour une très large part à la logique des biens matériels.

En premier lieu, la connaissance est un bien difficilement contrôlable. Cette caractéristique souligne qu’une firme a toujours plus de difficultés à contrôler ses connaissances (notamment tacites) que ses marchandises ou ses machines. Aussi, la référence à la terminologie « non excluable » illustre la difficulté à rendre ce bien « exclusif » et d’assurer son contrôle. Les risques et occasions de fuite, ou d’évaporations, sans contrepartie, sont potentiellement nombreux. Les économistes utilisent le terme « d’externalités positives » pour rendre compte de cet impact positif sur des tiers qui peuvent naturellement être des rivaux et des concurrents. C’est par exemple le cas de propagation au sein de réseaux informels, d’échange d’expérience, de coopération entre chercheurs où consultants appartenant à des entreprises différentes, etc.

En second lieu, la connaissance est un bien qualifié, toujours dans le langage ésotérique de nos chers économistes, de bien non rival et de bien non exclusif. L’expression de non rivalité, signifie que l’usage répété d’une connaissance, n’entraîne pas sa destruction (contrairement à l’assimilation d’aliments pour se nourrir), ni même son usure.

La connaissance est en quelque sorte inépuisable. Alors que s’il s’agit d’un bien « rival » (la chemise que je porte), il ne pourra être « porté » par une autre personne… On se situe donc dans le cadre d’un jeu à somme positive, ayant pour conséquence de multiplier potentiellement à l’infini ses détenteurs (s’agissant notamment plus spécifiquement des connaissances explicites relativement codifiables).

Complémentairement, on considère également la connaissance comme un bien non exclusif en ce qu’elle peut également être utilisée simultanément par plusieurs utilisateurs. Un bien étant a contrario dit exclusif, dès lors que son utilisateur peut s’assurer de l’usage pour lui seul et qu’il lui est par ailleurs possible de faire en sorte qu’il n’y ait pas d’autres utilisateurs de ce bien.

On doit prolonger ces propriétés en ajoutant que la connaissance est un bien cumulatif. Ce terme vise à rendre compte que la connaissance constitue le moteur et le levier principal de la fabrication de nouvelles connaissances, de nouvelles idées et de nouveaux concepts, spécifiquement mais pas seulement, dans le champ de la science et de la technologie. En d’autres termes, les connaissances déjà découvertes ou connues suscitent de nouvelles idées et connaissances ou, si l’on veut, la production de nouveaux savoirs repose sur des savoirs existants. Selon les termes attribués à Bernard de Chartres au XIIème siècle et repris ultérieurement par Newton, « nous sommes des nains montés sur des épaules de géants », puisque une simple amélioration à un résultat important est susceptible de générer des résultats encore plus conséquents.

Enfin, de ces propriétés particulières, résulte une conséquence elle-même atypique et particulière : le rendement croissant des connaissances, souligné notamment par le brillant économiste de Stanford, Paul Romer (prix Nobel d'économie, 2008). De manière raccourcie, alors que l’économie physique et matérielle est caractérisée par la loi des rendements décroissants (du fait de la rareté des matières premières), l’économie des idées et de la connaissance génère des rendements croissants, à l’image du logiciel dont le coût de développement (recherche, essai, mise au point) est élevé, alors que son coût de production est faible et baisse en moyenne à chaque unité produite. Dans un entretien au quotidien Le Monde du 10 juin 1997, il déclarait « le savoir et les idées ont toujours été essentiels à l’activité économique. Ce qui est nouveau, c’est que la proportion de l’économie qui est consacré à la production d’idées est en hausse constante. (…) Le savoir alimente le savoir, c'est-à-dire que plus nous apprenons, plus nous sommes capables de découvrir des idées nouvelles. Et contrairement aux ressources physiques, le nombre de choses à découvrir est illimité ».

On terminera ce billet dans le prolongement de ces propos en soulignant que la connaissance est théoriquement considérée comme un bien public (au même titre que le ciel, la terre, la mer ou l’éclairage urbain. L’attribution de ce signe distinctif est associée à la combinaison de deux caractéristiques évoquées : la non rivalité (l’usage de la connaissance n’entraine pas sa destruction) et la non exclusivité (elle peut être utilisée simultanément par plusieurs personnes). Cette conception fait, en pratique, l’objet de nombreux débats. Elle renvoie à une question de fond sur laquelle nous reviendrons dans un prochain billet : à qui appartient la connaissance ?

Actualités

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9 juillet 2021 (Expert bridge : coanimation d'un débat sur l'innovation avec Jean Charles Guillet (TotalÉnergies).

Dans le cadre du réseau Expert bridge, j'aurais le plaisir d'interviewer Jean-Charles Guillet, Directeur de l'innovation ches TotalEnergies et Président d'Innov'Acteurs. Belle séance en perspective !

9 septembre 2021 (Lille/Université catholique) : Communication au colloque final international sur les écosystèmes innovants.

C'est avec plaisir que je ferais une communication pour ce colloque conclusif international final, consacré aux écosystèmes innovants.

14 octobre 2021 (Meknès/Université Moulay Ismail) : Un nouveau regard sur l'innovation collaborative.

C'est avec plaisir que je présenterais mes travaux sur l'innovation collaborative à l'UniversitéMoulay Ismail, dans le cadre d'un colloque consacré à l'intelligence économique et l'intelligence territoriale au service de l'innovation.

4 novembre 2021 (Paris/ANVIE) : Conférence autour du travail hybride.

J'interviendrais bien volontiers dans le cycle de conférences organisées par l'ANVIE et Ingrid Nappi (ESSEC) sur la question du bureau et du travail hybride : quelles conditions ? quelle performance ? quelles réalités ? le 4 novembre au matin. Mon témoignage sera principalement centré sur le Flex Office.

18 novembre 2021 (Paris/ANVIE) : Conférence autour du travail hybride.

J'interviendrais à nouveau le 18 novembre dans le cycle de conférences organisées par l'ANVIE et Ingrid Nappi, pour aborder les questions et les enjeux du télétravail notamment en termes de productivité et d'innovation.

1er décembre 2021 (Paris-La Défense/TotalEnergies) : Télétravail et innovation.

J'apporterais, dans le cadre d'un séminaire interne, un témoignage sur la question dutravail à distance et de ses liens avec des pratiques innovantes.

10 décembre 2021 (Paris/CNRS) : Travailleurs intellectuels et travail hybride.

Je présenterais devant l'ensemble des équipes RH du CNRS les enjeux et les perspectives du travail hybride au regard des travailleurs intellectuels.

12-13 mai 2022 (Université de Paris-Saclay) : Participation à l'évènement Paris-Saclay Spring., le rendez-vous de l'innovation.

Comme pour l'année 2021, j'aurais le plaisir d'apporter un témoignage à lors de cet évènement référent de Paris-Saclay Spring, consacré à l'innovation.

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Ces actualités privilégient en majorité les conférences et témoignages que je réalise régulièrement.

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